Claroline & Moodle

Voilà deux programmes fantastiques qui pour moi sont des grandes réussites de l’Open Source.

Il s’agit de deux LMS (Learning Management Systems) qui permettent aux universités, aux écoles de remplacer des logiciels extrêmement coûteux tels que BlackBoard, WebCT…

Here are 2 fantastic LMS and for me 2 great success examples for the Open Source development model.Claroline and Moodle now allow universities and schools to use extremely powerful software (software like WebCT, BlackBoard… that used to cost over 100 k€ a piece a few years ago).

Il y a pas mal de clients Speechi utilisateurs de Claroline (programme lancé par l’Université de Louvain), moins de clients utilisent Moodle (il semble que Moodle soit plus implanté dans les pays anglo-saxons).

Le site de Moogle est vraiment très très impressionnant. Je cite le créateur de Moodle, Martin Dougiamas, à propos de la création du logiciel (début 2000):

“I encountered many frustrations with the WebCT beast and developed an itch that needed scratching – there had to be a better way (no, not Blackboard :-)… It is crucial to me that this software be easy to use – in fact it should be as intuitive as possible. ”

Je suis très sensible à ça parce que l’idée originelle de Speechi et du tableau blanc associé proviennent du même type de frustration.

We have many Speechi customers who use Claroline (Claroline originates from University of Louvain, in Belgium). We don’t have so many users using Moodle (it seems Moodle is more present in the US and in the UK).

Moodle’s web site is really very impressive. I will quote Moodle’s creator, Martin Dougiamas about the origin of the software, 3 years ago :

“I encountered many frustrations with the WebCT beast and developed an itch that needed scratching – there had to be a better way (no, not Blackboard :-)… It is crucial to me that this software be easy to use – in fact it should be as intuitive as possible. ”

I am very sensitive to that argument because the original idea of Speechi and of the interactive whiteboard integration come from the very same kind of frustration !

Quoi qu’il en soit, il semble que Moodle soit en train de franchir le fossé (cf l’article de EdtechPost). Je regarde moi-même depuis un an les évolutions des logiciels, des communautés et j’ai l’impression qu’il y a une vraie dynamique en faveur de Moodle.

Quelques exemples:

– La communication entre les développeurs Moodle et leur communauté d’utilisateurs me semble sans égale (tous domaines confondus et tous éditeurs confondus, Open Source ou commerciaux). Voir par exemple le forum Moodle lancé par Martin Dougiamas à propos de la définition de la nouvelle fonctionnalité Blog. Le forum est lancé le 13 juillet et un mois plus tard il y a une soixantaine de posts, extrêmement riches, ce qui fait que je peux vous dire que la fonctionnalité “blog” de Moodle aura des aspects uniques pour l’enseignement qui n’existent pour l’instant nulle part ailleurs. (Je suis aussi extrêmement sensible à ça car nous réfléchissons de plus en plus aux aspects de publication chez Speechi. Je suis aussi convaincu que cette fonctionnalité de blog, si elle est correctement pensée, va devenir l’épine dorsale de tous les LMS, mais ceci est un autre sujet).

– Il semble que l’équipe de développement de Moodle soit très réactive et plutôt en avance dans ses développements (par exemple, en même temps qu’ils discutent des futures fonctionnalités de blogs, ils ont déjà des blogs en test. Même chose pour le Remote Question Protocol, déjà intégré en test dans Moodle (alors que le standard n’est pas encore défini à 100% !).

– Ils ont un “buzz” à la mesure de la communauté: très fort. Un livre O’Reilly vient de sortir qui montre l’importance que le phénomène est en train de prendre aux USA.

– Après analyse, la philosophie du développement Moodle permet de rapidement se greffer sur les fonctionnalités. Tout est fait pour simplifier la vie des développeurs à venir. On a identifié chez Speechi des points qui rendraient plus faciles une intégration de notre future version de Speechi Live dans Moodle que dans Claroline.

As EdTech puts it, It seems Moodle is actually crossing the chasm. I’ve been looking myself at the evolution of various programs and communities and I feel there is a real trend towards Moodle.

  • Interaction between Moodle developers and users community is unequaled (all software models considered, whether Open Source or commercial). Just take a look at the Moodle thread launched by Martin Dougiamas about the new blog feature in Moodle. After one month of discussion, you get about 60 very interesting posts (actually one of the best discussions you can read on blogs and forums). I can tell you Moodle blogging functionality will have unique educational features that I have not seen anywhere else so far. (I am also very sensitive to those aspects because we have a lot of thinking going on about “publication” at Speechi those days. BTW, I am also convinced that the blogging functionality is strategic and will become the vertex of all LMS systems, but this is another topic).
  • Moodle development team seems VERY active and it looks like they are paving the way in terms of new developments. While they discuss blogs features, they already have tests going on. Same thing about Remote Question Protocol, which is already being tested (before the standard is actually fully defined !).
  • They have very strong “buzz” going on also. An O’Reilly book has just been published. This just shows how important the Moodle phonomenon is in the US (and of course will also reinforce Moodle growth).
  • Technical analysis we’ve had at Speechi shows that Moodle design philosophy allows development teams like us to easily link to Moodle. They have really tried to make our life easy and it seems easier to integrate our future Speechi Live version into Moodle than into Claroline.

Encore une fois, ce sont deux logiciels, EXTRAORDINAIRES et j’encourage vivement toute école ou même entreprise qui souhaite s’équiper d’un LMS aujourd’hui à les évaluer avant de réaliser tout investissement coûteux.

Sur un plan plus pratique, j’ai des retours d’expérience de clients très convaincants sur Claroline (très utilisé en France et en Belgique) mais moins d’exemples Moodle. Je serai très preneur d’infos d’utilisateurs français ou étrangers à propos de Moodle, pour informer les lecteurs de ce blog mais aussi pour me faire une meilleure idée du logiciel.

My goal here is not software evaluation. Actually, those are 2 fantastic pieces of code and any school, university -even any company – should strongly consider one of the two approaches before investing in costly (and most often less useful) software.Other point: we have a lot of good feedback from Speechi users about Claroline (very popular in France and Belgium) but we have less Moodle feedback. I would be very eager to get some more Moodle feedback from french or foreign Moodle users to enlighten this blog readers and also to improve my vision of the software.